Guido Eekhaut

Rode Aarde

Uitgever: Manteau
Plaats van uitgave: Antwerpen
Jaar van uitgave: 2009
Charlottetown, Prince Edward Island, aan de Canadese Atlantische kust. Een plek waar tijdens de zomer Canadese en Amerikaanse toeristen komen uitblazen en waar de cruiseschepen aanleggen. Een eiland beroemd op de vele stranden, de idyllische landschappen, zijn vis en zeevruchten, de architectuur uit een voorbije eeuw.
Maar ook tot hier is de misdaad doorgedrongen. In een restaurant wordt tijdens een brutale overval een gezin uitgemoord dat met vakantie is, alleen de vrouw ontkomt.
Als politiechef Arletta Browning de zaak onderzoekt, ontdekt ze al snel dat er wat ongewoons aan de hand is met de slachtoffers. Niets is wat het lijkt.
Gaandeweg blijkt dat ook haar eigen verleden en haar ontvoerde en nooit teruggevonden dochter met deze zaak te maken te hebben. Wanneer een agent van de Royal Canadian Mounted Police opduikt om Arletta bij te staan, start een mensenjacht door drie provincies. Wie is de vrouw die zij zoeken, en waarom wil de onderwereld haar elimineren?

Eerste boek van een serie geschreven onder de schuilnaam Nellie Mandel.

Nellie Mandel brengt een hallucinant achtervolgingsverhaal uit Canada, en dringt diep door in de gedragingen en denkwijze van een huurmoordenaar. Maar juist door de wat buitennissige setting heeft zij de aandrift om wat belerend op te treden, tot het naadje te willen uitleggen waar wat gebeurt en hoe. Niettemin is het voor een debutante alweer een meesterstuk. De psychologie van een besloten gemeenschap komt in Rode aarde goed uit de verf, de vooroordelen, achterklap en schuwheid niet minder. Een fraaie zedenschets in de trant van Lisa Gardner, met achtenswaardige personages, voldoende corrupte overheidsmensen en een voldoende gerelativeerde slechterik. Al raadt de jury niet aan met een vliegtuig te landen op Prince Edward Island. -- Juryverslag, Hercule Poirotprijs 2009.