Guido Eekhaut

Absint

Uitgever: Mynx
Plaats van uitgave: Amsterdam
Jaar van uitgave: 2009
Hoofdinspecteur Eekhaut reist vanaf Brussel af naar Amsterdam om samen met de AIVD de criminele activiteiten van een Russische financiële tycoon te onderzoeken. Hij komt meteen in een andere ophefmakende affaire terecht: een jonge linkse dissident heeft een lijst met de namen van contribuanten van een populistische rechtse partij gestolen en wordt vermoord. Terwijl de jacht op de lijst zich ontwikkelt, belandt Eekhaut in een poel van intriges, waarbij de Nederlandse misdaad, de Russische maffia, de politiek en de zakenwereld betrokken zijn.


-- CrimeZone.nl geeft 4 sterren --
Absint is een zeer leesbare thriller die zich afspeelt op vaderlandse bodem, gezien door de ogen van Walter Eekhaut. Auteur Guido Eekhaut (elke overeenkomst met bestaande personen is puur toeval) heeft met Walter een integer en interessant karakter neergezet. De beide verhaallijnen, over de omstreden politieke partij en de invloed van rijke Russen op de Nederlandse economie, worden vakkundig aan elkaar geknoopt tot een verhaal dat nergens geheel onwaarschijnlijk wordt. De observaties van Walter over het leven in Amsterdam zijn soms grappig maar vaker nog oprecht te noemen, en de verklaring van de titel is sterk neergezet zonder de boventoon te gaan voeren.
Wat vooral aanspreekt in dit boek is de 'echtheid' van het geheel. Je zou zo maar denken dat bepaalde krantenberichten morgen zouden kunnen verschijnen, zoals bijvoorbeeld over de schietpartij waarin een jonge rechercheur van de AIVD zich plotseling bevindt.
Eekhaut verstaat de kunst een intelligent en spannend boek te schrijven in een heel mooi Nederlands, hier en daar gelardeerd met Vlaamse uitdrukkingen. Elke sfeerbeschrijving klopt, de karakters worden netjes uitgewerkt en nergens wordt het karikaturaal.
Een boek dus dat door zowel Nederlanders als Vlamingen beslist gelezen moet worden.

-- Vrij Nederland detective- en thrillergids geeft 3 sterren --
Voor de in desolate toestand verkerende banken en voor de in de peilingen afglijdende Rita Verdonk zal dit verrassende debuut even slikken zijn. De schrijver leeft zich lekker uit op hen. (..) Levert leuke momenten op. De Russische huurmoordenaar is scherp getekend.

-- De Standaard der Letteren, 12 Juni 2009 (John Vervoort) --
De verrassing van dit voorjaar is Absint van Guido Eekhaut. Hij schreef eerder vooral sciencefiction en fantasy. Absint is origineel, stilistisch vaardig geschreven en heeft een goede spanningsboog.
Naar Vlaamse normen heeft Eekhaut een sterke thriller geschreven die niet alleen een internationale plot heeft, maar internationaal ook zijn mannetje kan staan. Een belofte voor de toekomst.

-- Knack, 19 augustus 2009 (Lukas De Vos) --
Er wordt wat afgedreigd, geschoten, achtervolgd, afgeperst en dubbel spel gespeeld. En dat geeft Eekhaut de gelegenheid om round characters te ontwikkelen, levensechter dan de helden van de hard boiled, twijfelachtiger dan de alwetende detectives, aardser dan in legel thrillers of in spionageromans. Dat is het goeie van Eekhaut: de roman oogt uitgebalanceerd, de acties zijn bevattelijk, de personages evenwichtig, de plot is voldoende intelligent zonder veel kunstgrepen te hoeven aanvoeren. Absint schetst een grijze wereld, en bewijst dat het soms nuttig is te wachten en te laten bezinken vooraleer men zich als schrijver aan het genre waagt.

-- Knack, boekenbeurs bijlage, 23 oktober 2009 --
Absint is een gedisciplineerd, ingehouden en degelijk werkstuk omtrent infiltratie van de Russische maffia. (Lukas De vos).

-- De jury van de Hercule Poirotprijs 2009 apprecieert in het bekroonde werk het precaire evenwicht tussen lichte ironie, volgehouden spanning, geloofwaardige borsteling van de stedelijke achtergrond en het politieke reilen en zeilen, en een gedegen kennis van maffia-infiltraties. 

Nog volgens het juryrapport beheerst Eekhaut een suspensrijke stijl, die zelden uitglijdt, en blijk geeft van natuurlijk taalgebruik. Zijn dialogen zijn even realistisch als de opbouw van het verhaal.